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Febrero: mes del chocolate

by • 4 febrero, 2013 • COMIDA CASERAComments (782)1474

 

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Febrero se ha convertido en un mes completamente comercial a partir del festejo mundial del “Día de San Valentín”  ¿Sabías que está estadísticamente comprobado que en febrero (al menos) una persona te va a regalar un chocolate?

Por eso, este mes lo vamos a dedicar a este pedacito de cielo en la tierra para que tengas comentarios domingueros en las comidas en donde se acaba el tema de conversación, cuando te quieras lucir con alguien o simplemente para que sepas que no pasa nada si comes un chocolate de vez en cuando.

Aquí algunos datos curiosos de la historia del chocolate:

–       El cacao es un descubrimiento prehispánico que se dio en Veracruz, México.  El nombre de Chocolate se deriva del Náhuatl “xocolatl”.   Estudios recientes de Universidades como Columbia y Yale revelan que el chocolate empezó a ser consumido por las civilizaciones Mesoamericanas desde el periodo 1900 – 900 a.C.

–       De acuerdo a restos encontrados en vasijas de cerámica halladas en Puerto Escondido (México), todo indica que el cacao se consumía de forma fermentada, osea una especie de “cerveza de chocolate”

–       Según la mitología maya, Kukulkán le dio el cacao a los mayas después de la creación de la humanidad, por eso los Mayas celebraban un festival anual en abril para honrar al Dios del cacao

–       Gracias a restos en vasijas que han sido minuciosamente analizados, los Mayas combinaban chocolate con: vainilla, miel,  chile o achiote

–       Dado que el cacao era una semilla sagrada, las culturas prehispánicas lo usaban como moneda ya que era uno de los productos que se utilizaban para pagar el tributo al “tlatohani”

–       El primer europeo que probó el chocolate fue Cristóbal Cólón en la isla Guanaja en su cuarto viaje a América

–       Cristóbal Colón llevó a los Reyes Católicos muestras de cacao, pero les pareció muy amargo y picante.  No fue hasta que Hernán Cortés (consciente del valor del cacao entre los aztecas) decidió llevarlo nuevamente a España pero esta vez no solamente dando a probar la semilla, sino preparando la receta  del brebaje de los aztecas, este es el verdadero origen del chocolate en Europa

–       Cortés describía el brebaje preparado por los aztecas (chocolate caliente) así: “cuando uno lo bebe, puede viajar toda una jornada sin cansarse y sin necesidad de alimentarse.  Esta bebida es puro bienestar”

–       En algún momento en la España antigua, se quería prohibir el consumo del chocolate al asumir que era una poderosa droga por los efectos notorios de excitación que causaba en la gente

–       En 1606 el chocolate llega a Italia, y es Francesco Carletti quien logra hacer una pasta de cacao, agua y azúcar.  Esta mezcla es el origen del chocolate en barra como lo conocemos, en ese entonces, lo usaban para ser transportado en los viajes como provisión.  De ser necesario, lo diluían en agua

–       Fue hasta 1755 que los estadounidenses descubrieron el chocolate, la primera fábrica fue fundada en 1765 por Quaker Milton Hershey quien introduce al mercado la primera tableta de chocolate con leche y almendras a principios del siglo XX

–       Actualmente se considera que el mejor chocolate del mundo es el que se fabrica en Bélgica

 

 

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